12 Horas de Sebring: Christian Fittipaldi espera repetir vitória épica em 2015

12 Horas de Sebring: Christian Fittipaldi espera repetir vitória épica em 2015

Primeiro piloto brasileiro a vencer a tradicional corrida, Fittipaldi estará mais uma vez na luta ao lado dos portugueses João Barbosa e Filipe Albuquerque

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Action Express Racing - 24 Horas de Daytona 2017 - Pódio

Christian Fittipaldi, João Barbosa e Filipe Albuquerque vão este Sábado (dia 18) em busca da vitória na 65ª edição das 12 Horas de Sebring, uma das corridas mais tradicionais do endurance mundial. As 12 Horas de Sebring, na Flórida (EUA), trazem lembranças especiais para o piloto brasileiro Christian Fittipaldi, que estará na disputa a bordo do #5 Mustang Sampling Cadillac DPi-V.R da equipa Action Express Racing, ao lado dos companheiros João Barbosa e Filipe Albuquerque.

Há dois anos, Fittipaldi tornou-se o primeiro piloto brasileiro a vencer a prova em 63 edições. Na época, além de Barbosa, ele partilhou o carro com o piloto francês Sebastien Bourdais. A conquista ainda veio de forma dominante na disputa e marcou a primeira vitória da Corvette no geral e a primeira conquista de um motor Chevrolet em Sebring 50 anos depois.

No ano passado, já tendo Albuquerque como companheiro, o trio também liderou a maior parte da prova e finalizou no pódio, chegando em terceiro. As 12 Horas de Sebring marcam a segunda etapa da temporada 2017 do IMSA WeatherTech Sportscar Championship. Na primeira delas, em Daytona, no final de Janeiro, Fittipaldi e os companheiros terminaram em segundo na estreia do novo carro, o Cadillac DPi-V.R, marcando uma nova era dos protótipos da categoria.

A Action Express Racing ainda está a trabalhar no desenvolvimento do carro, mas os resultados têm sido muito animadores.

“Fizemos dois dias de testes muito bons em Sebring”, declarou Fittipaldi. “Estamos felizes, mas continuamos a desenvolver o nosso carro para poder brigar pela vitória”, continuou o piloto brasileiro, que é bicampeão do IMSA (2014-15) e actual vice-campeão.

A pista de Sebring, com traçado de 3,74 milhas (aproximadamente 6 km) e 17 curvas, é uma das mais exigentes da temporada.

“Na minha opinião, é uma das corridas mais difíceis do calendário, principalmente quando você une altas temperaturas com a idade do asfalto e a demanda que ela exige dos carros e pilotos”, explica o piloto brasileiro, que faz questão de destacar o seu apreço pela corrida.

“Já ganhei em Daytona duas vezes e, sem dúvida, foi algo muito especial na minha carreira. Mas a prova de Sebring em 2015 também está entre as minhas vitórias favoritas”, completou Fittipaldi.

As actividades em Sebring começam com três treinos livres nesta Quinta-feira (16) e o classificativo na Sexta (17) às 15h15 (de Brasília). A disputa da 65ª edição das 12 Horas de Sebring terá início no Sábado (18) a partir das 11h40 (de Brasília). O canal Fox Sports exibirá as horas finais ao vivo no Brasil.

Além de Fittipaldi, Barbosa e Albuquerque, a equipa Action Express também estará na disputa da prova com os actuais campeões do IMSA Eric Curran e Dane Cameron, que vão partilhar o #31 Whelen Engineering/Team Fox Cadillac DPi-V.R com o piloto britânico Mike Conway.

Desde a sua formação, em 2010, a Action Express Racing soma 16 vitórias e é tricampeã (2014, 2015 e 2016) do IMSA WeatherTech SportsCar e da Copa Norte-Americana de Endurance. A equipa também venceu as 24 Horas de Daytona em 2010 e 2014, as 12 Horas de Sebring de 2015 e as 10 Horas de Petit Le Mans em 2015.