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Silk Way Rally 2017: Mais uma vitória para a Peugeot Sport em etapa complicada

Sébastien Loeb e Daniel Elena assinaram nova vitória na Especial, com isso alargando a sua margem na frente da Classificação Geral. Já os seus pares no 'Dream Team' depararam-se com algumas complicações

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Sébastien Loeb - Silk Way Rally 2017Mesmo se o quarto dia do Silk Way Rally se desenrolou sob condições apocalípticas, o novo Peugeot DKR Maxi voltou a demonstrar todas as suas qualidades. Sébastien Loeb e Daniel Elena assinaram nova vitória na Especial, com isso alargando a sua margem na frente da Classificação Geral. Já os seus pares no ‘Dream Team’ depararam-se com algumas complicações.

Stéphane Peterhansel perdeu mais de duas horas, depois de ter capotado ao Km 43 da Especial. Após reparações rápidas feitas em conjunto com o seu navegador Jean-Paul Cottret, evitaram-se penalizações adicionais por atraso, atingindo a dupla a linha de chegada dentro do tempo regulamentar.

Adoptando um bom ritmo inicial, Cyril Despres e David Castera ficaram presos num buraco na primeira parte da Especial, de onde saíram graças à ajuda de outro concorrente. Perderam, com isso, 48 minutos para Loeb, terminando depois a Etapa a um bom ritmo, e subiram ao 2º lugar da Geral.

A Etapa em resumo

Já dentro do Cazaquistão, a 4ª Etapa do Silk Way Rally dividiu-se em duas longas e complexas secções, num dia que ficou marcado por chuvas torrenciais que transformaram as pistas em campos de lama, muito escorregadias. Muitos concorrentes tiveram problemas pela notável falta de aderência, incluindo duas das equipas Peugeot.

Segundo na estrada à partida da Etapa, Stéphane Peterhansel foi o primeiro a parar ao Km 43, tendo o vencedor do Dakar capotado numa zona assinalada como ‘Perigo 2’, danificando o seu Peugeot DKR. Após 2h13m de reparações, a equipa completou a Especial com um atraso total de 3h01m para o mais rápido. Com isso, Peterhansel e Jean-Paul Cottret ficaram longe de um lugar do pódio que antes ocuparam provisoriamente. Os mecânicos do Team Peugeot Total aguardam agora a chegada ao acampamento do Peugeot DKR #106, para uma avaliação dos danos sofridos.

Também Cyril Despres se viu surpreendido pelas condições extremas da estrada na primeira seção da Especial, saindo de pista e ficando preso num buraco ao Km 166. Um dos camiões em prova ajudou-o a voltar ao traçado e, de novo ao ataque, Despres, ajudado por David Castera, terminaria a Especial a um bom ritmo, para ascender ao 2º lugar da Geral.

Mantendo-se longe de problemas, Sébastien Loeb conta agora com 1h07m de vantagem no topo da Classificação Geral provisória. O seu Peugeot DKR Maxi assinou uma terceira vitória em quatro Etapas, resultado de grande satisfação para os engenheiros da Peugeot Sport, que demonstravam a sua confiança no potencial do seu novo carro de competição.



Comentários

Bruno FAMIN, Director do Team Peugeot Total
“A Etapa de hoje foi um daqueles dias memoráveis, como há muitos no Silk Way Rally. Eram inevitáveis esses desafios, pois devemos estar preparados para tudo quando nos inscrevemos num rali-raid. Há que manter sempre o respeito e humildade para com esta prova, pois podemos ser confrontados com qualquer problema, como os que experimentámos hoje, derrotando a mais pequena forma de sobre-optimismo que se possa ter.

O Stéphane foi quem perdeu mais tempo com os capotamentos ao km 43. Repararam o carro na Especial, mas temos de esperar pelo seu regresso ao acampamento para garantir que não há danos adicionais. Já o Cyril foi traído por uma travagem e caiu num buraco. Felizmente que outro concorrente o pôde ajudar com o seu camião e o Peugeot DKR voltou à corrida sem consequências.

Para o Seb foi mais um dia perfeito, ampliando a vantagem no topo da classificação. Obviamente que a situação mudou, não havendo nenhuma necessidade de arriscar da mesma forma para ficar na frente, mas ainda é muito cedo para falar sobre estratégia”.

Sébastien LOEB, piloto Team Peugeot Total (Vencedor da 4ª Etapa / 1º da Geral)
“Correu-nos tudo bem e evitámos fazer erros, mas devo admitir que hoje as condições eram mais difíceis do que as que já encontrei na minha carreira nos rali-raids. Com chuvas torrenciais, não tínhamos aderência nenhuma, sendo impossível dizer se estávamos no trilho certo. A travagem foi particularmente difícil de gerir, pois as estradas estavam tão escorregadias que o carro não travava, mas surfava na lama. Apesar disso, acho que encontrámos o ritmo certo e o Daniel foi perfeito com a navegação. O Peugeot DKR Maxi dá-me maior confiança neste tipo de pisos. Parece ser mais estável e isso é importante quando as condições são tão extremas como as de hoje”.

Cyril DESPRES, Pilote Team Peugeot Total (15º lugar na Etapa / 2º da Geral)
“Obviamente que estou decepcionado, embora confesse que estou satisfeito com o tempo final. Partimos bem e concordo que o resultado poderia ter sido pior. Tivemos problemas com os travões desde o início da Especial e fomos surpreendidos por este buraco. Agradeço ao concorrente que parou para nos ajudar a colocar o carro de novo na estrada. Sabemos que não há nada seguro nos rali-raids e que cada detalhe conta. Agora, vamos descansar e esperar que amanhã seja melhor”.

Stéphane PETERHANSEL, piloto Team Peugeot Total (32º lugar na Etapa / 18º da Geral)
“Infelizmente chegámos muito rápido a um buraco na estrada. Não teve nada a ver com o estado do tempo, pois tivemos o acidente numa zona seca. O carro empinou e capotámos duas ou três vezes. Os danos foram substanciais e substituímos o que pudemos, incluindo a totalidade das suspensões, processo que demorou mais de duas horas. Voltámos depois à estrada com um carro difícil de segurar e sem pára-brisas. Não conseguindo ver nada, rolei lentamente para chegar ao final da Especial. Espero que o possamos reparar na assistência para que continuemos a nossa jornada, ajudando os nossos companheiros no Team Peugeot Total. Estamos numa situação mais ou menos idêntica à do ano passado. Gosto muito do Silk Way Rally, mas penso que esta prova não tenha esse sentimento recíproco”.

Classificação Geral (após a 4ª Etapa)

1º LOEB Sébastien (FRA), Peugeot 3008 DKR Maxi, 08:56:10
2º DESPRES Cyril (FRA), Peugeot 3008 DKR, a 01:07:56
3º LAVIEILLE Christian (FRA), Baicmotor BJ40L, a 01:12:35
4º MENZIES Bryce (USA), Mini John Cooper Works Rally, a 01:19:08
5º HAN Wei (CHN), GEELY SMG BUGGY, a 01:28:23

18º PETERHANSEL Stéphane (FRA), Peugeot 3008 DKR, a 03:04:20

Antevisão da 5ª Etapa

Amanhã (Quarta-feira, dia 13 Julho) o percurso levará as equipas da cidade futurista de Astana até Semey. São 849 km, dos quais 484 em sectores cronometrados. Se a Etapa de hoje foi incrivelmente difícil, a próxima prenuncia-se como ainda mais complicada. Os pilotos terão de enfrentar as estepes cazaques, no coração de belas mas demolidoras paisagens. Há, por isso, que alcançar uma navegação impecável.