Rúben Guerreiro foi o melhor português na La Côte Picarde

Rúben Guerreiro foi o melhor português na La Côte Picarde

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Rúben Guerreiro, 18º classificado, foi hoje o melhor elemento da Selecção Nacional/Liberty Seguros na La Côte Picarde, prova da Taça das Nações de Sub-23, disputada em França com vitória do italiano Simone Consonni.

Rúben Guerreiro - Selecção Portuguesa Sub23Portugal entrou na corrida de 180,7 quilómetros, entre Crotoy e Mers-les-Bains, com intenção de disputar as primeiras posições, apostando em Rúben Guerreiro, para o caso de a corrida se partir nas subidas do circuito final, e em Rui Oliveira e César Martingil, na eventualidade de uma chegada ao sprint.

O Rúben Guerreiro atacou nas subidas do circuito, mas esteve sempre marcado pelos corredores da Austrália, interessados em trabalhar para uma discussão ao sprint, que nunca o deixaram isolar-se”, conta o seleccionador nacional, José Poeira.

Já sem César Martingil na frente, devido a um furo na entrada do circuito, a esperança lusa residia em Rui Oliveira.

Apesar de ainda ser sub-23 de primeiro ano, o Rui mostrou estar muito bem. Passou as subidas junto dos melhores e entrou na discussão do sprint em claras condições de terminar nos dez primeiros. Só que uma queda obrigou-o a travar e a contornar os corredores caídos, ficando impedido de lutar pelos lugares cimeiros”, lamenta José Poeira.

O acidentado sprint terminou com triunfo de Simone Consonni, ao fim de 4h28m35s de prova. O pódio completou-se, por esta ordem, com o britânico Owain Doull e com o norueguês Daniel Hoelgaard. Rúben Guerreiro, 18º, Rui Oliveira, 22º, Luís Gomes, 34º, e Rui Carvalho, 45º, cortaram a meta com o mesmo tempo do vencedor. João Rodrigues foi o 97º, a 4m38s, e César Martingil encerrou a representação portuguesa, no 119º posto, a 10m34s.

Portugal não conseguiu, assim, o apuramento directo – necessitava de colocar um ciclista no top-15 – para o Campeonato do Mundo de Estrada, na categoria de sub-23, a disputar em Richmond, nos Estados Unidos da América, em Setembro. Terá de ficar entre as 27 primeiras nações do ranking europeu de sub-23. Na última actualização do ranking, Portugal ocupava o 7º lugar. Os 15 primeiros países europeus poderão competir com cinco ciclistas no Mundial.