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Rally Dakar 2017: Cyril Despres vence 4ª Etapa e passa a líder da Geral

A dupla Despres / Castera conquistou a sua primeira vitória em automóvel numa Especial do Dakar, instalando o seu PEUGEOT 3008 DKR na frente da Geral

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No momento em que o Rally Dakar 2017 fez a sua entrada na Bolívia, a vontade dos organizadores em endurecer a navegação ganhou todo o sentido. A equipa Despres / Castera ultrapassou na perfeição o desafio, ao conquistar a sua primeira vitória em automóvel numa Especial do Dakar, instalando o seu PEUGEOT 3008 DKR na frente da Classificação Geral, diante do duo Peterhansel / Cottret.

Atrasados ontem, Cyril Despres e David Castera encontraram hoje o melhor ritmo, tanto na condução, como na navegação. Os dois ex-motards assumiram o controlo da Especial desde o Waypoint 3, não mais o deixando até à chegada a Tupiza (Bolívia). Despres enriqueceu assim o seu palmarés no Dakar, acrescentando às suas 33 vitórias em Especiais em moto, um primeiro sucesso em automóvel. Com isso, subiu ao 1º lugar da geral, com 4m08s de avanço sobre Stéphane Peterhansel.

Líder da prova no início do dia, a dupla Loeb / Elena encontrou problemas técnicos. Uma baixa de potência penalizou-a nas dunas entre os Waypoint 1 e 2. Após duas paragens sucessivas e uma intervenção da equipa no motor, o 3008 DKR #309 conseguiu terminar a Etapa com o 5º melhor tempo, apesar da meia-hora perdida. O duo francês está agora no 4º lugar da geral, a somente 22m23s dos líderes.

No momento em que se aprestava para assumir a liderança da prova, Carlos Sainz capotou várias vezes a 5 km da chegada. A equipa ficou sã e salva e conseguiu terminar a Especial, entrando no bivouac para uma intensa intervenção mecânica. Após a avaliação dos danos concluiu-se que não haveria tempo de colocar a viatura em condições de regressar à prova. O PEUGEOT 3008 DKR #304 viu-se, assim, obrigado a abandonar.

Vencedores ontem da 3ª Etapa, Stéphane Peterhansel e Jean-Paul Cottret foram infelizmente hoje confrontados com as dificuldades de navegação desta Etapa. Ao corrigirem um pequeno desvio, a equipa ficou presa num rio e teve que substituir uma roda danificada. Apesar de alguns minutos perdidos, a equipa detentora do título subiu um lugar na classificação geral e é agora segunda.