Rali da Finlândia 2017: Craig Breen em luta por um lugar no...

Rali da Finlândia 2017: Craig Breen em luta por um lugar no pódio

Tendo no seu programa a famosa Especial de Ouninpohja, o terceiro dia do Rali da Finlândia mostrou que Craig Breen e Scott Martin continuam entre os comandantes da prova. A dupla irlando-britânica está no quinto lugar da Geral, apenas a meio minuto do segundo lugar

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Citroen Racing - Rali da Finlândia 2017 - 3º DiaTendo no seu programa a famosa Especial de Ouninpohja, o terceiro dia do Rali da Finlândia mostrou que Craig Breen e Scott Martin continuam entre os comandantes da prova. A dupla irlando-britânica está no quinto lugar da Geral, apenas a meio minuto do segundo lugar.

A Etapa de Sábado, a segunda do rali, foi constituída por quatro Especiais com duas passagens em cada uma: Pihlajakoski (ES14/ES20), Päijälä (ES15/ES21), Ouninpohja (ES16/ES19) e Saalahti (ES17/ES18). A grande diferença residiu na sequência das especiais, que se alterava da primeira para a segunda passagem.

Na Especial de abertura, Kris Meeke sentiu que algo não estava bem na direcção do seu carro, que ontem tinha sido danificada com o embate numa pedra. O piloto britânico foi forçado a lidar com este problema durante toda a manhã. Depois de chegar ao oitavo lugar na sequência dos problemas de Ostberg em Ouninpohja 1, Meeke acabou por perder algum terreno para Thierry Neuville.



Quarto da Geral no final da primeira Etapa, Craig Breen ficou surpreendido com o facto de o nível de aderência de hoje ser inferior ao do dia anterior. Com um set-up que não se ajustava tão bem a estes condições do piso, Breen fez alguns pequenos erros, tendo uma saída de estrada numa curva. Breen baixou para sexto mas manteve-se a escassos segundos do seus rivais mais directos.

Depois da Assistência Intermédia, os pilotos da Citroën Total Abu Dhadi WRT estavam mais confiantes. Meeke e Breen subiram um lugar em Ouninpohja 2, a seguir ao abandono de Latvala. Acima de tudo, ambos os pilotos deixaram bem claro o nível de performance do C3 WRC naquela que é a mais exigente Especial da temporada. Com apenas alguns segundos a separá-los, Meeke aninhou-se entre Neuville e Tänak, que cumpriu a Especial com o piso nas mesmas condições de Meeke.

A última Especial do dia, Päijälä 2, ficou marcada por uma série de incidentes. Khalid Al Qassimi entrou numa vala e embateu em diversas pedras de grandes dimensões, mas conseguiu chegar ao fim. Pouco minutos depois, Kris Meeke chegava ao fim da Especial com danos substanciais no lado direito da frente do seu carro, devido à explosão do pneu depois de um furo. Após mudar a roda, Meeke completou a Especial e consegui chegar a Jyväskyla para a assistência do final do dia.

Combinando performance e consistência ao longo da segunda passagem, Craig Breen terminou o dia na quinta posição, apenas a 27,8 segundos de distância do segundo classificado, Suninen. Entretanto, Kris Meeke caiu para o oitavo lugar, enquanto Khalid Al Qassimi, ao volante do terceiro carro da equipa, era 17º.

Hoje (Domingo), a terceira – e última – Etapa do Rali da Finlândia será muito curta, com quatro Especiais que totalizam apenas 33,84 km. A Super Especial está agendada para arrancar pela 13h18m (11h18m em Portugal Continental).