Pocono 500: Hélio Castroneves luta pelo título no sprint final da IndyCar

Pocono 500: Hélio Castroneves luta pelo título no sprint final da IndyCar

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O Verizon IndyCar Series terá sequência neste Domingo (23 de Agosto), com a realização da Pocono 500. A prova será disputada a partir das 15:30 (Brasil) no trioval localizado na cidade de Long Pond (Pennsylvania, USA). Esta penúltima etapa do campeonato é a abertura do sprint final para a decisão do título da temporada, que será encerrada no Domingo seguinte (30), no misto permanente de Sonoma, na Califórnia.

Embora a regulamentação de pontos da IndyCar e o equilíbrio demonstrado durante toda a competição indiquem a existência de exactamente 10 pilotos lutando pelo título, de facto há apenas cinco candidatos efectivos. O Team Penske tem três dos seus quatro pilotos nesse grupo de elite: o colombiano Juan Pablo Montoya, líder do campeonato; o brasileiro Hélio Castroneves (4º); e o actual campeão, o australiano Will Power (5º).

O vice-líder, o norte-americano Graham Rahal (Raral Letterman Lanigan Racing), e o neozelandês Scott Dixon (Chip Ganassi Racing), também estão entre os favoritos. No cômputo das duas corridas restantes há 158 pontos em jogo, o que significa dizer que os pontos de colocação de corrida (não os bónus) serão duplicados no Sonoma Raceway.

Apesar dos resultados adversos nas duas provas mais recentes (11º em Iowa, após fazer a pole e liderar 50 das 300 voltas, e 15º em Mid-Ohio), Hélio Castroneves chega a esta fase final na condição de candidato efectivo ao título, em razão dos bons resultados colhidos até então. Os seus principais resultados foram obtidos em St. Petersburg (4º), NOLA (2º), Long Beach (2º com pole), Indy GP (6º), Indy 500 (7º), Detroit (6º), Texas (3º), Toronto (3º) e Milwaukke, onde chegou em 2º após largar em 24º e último lugar.

Programação da Pocono 500 (horário oficial de Brasília)

Sábado (22 de Agosto)
* Practice 1 – de 10:30 até 12:00
* Qualifying – de 15:00 até 16:10
* Practice 2 – 18:30 até 19:00

Domingo (23 de Agosto)
* Largada a partir das 15:30 para 200 voltas

Classificação do campeonato (top-12, após 14 das 16 provas)

1 – Juan Pablo Montoya (Colômbia) – Team Penske – 465 pontos (Vitórias: 2) – Chevrolet
2 – Graham Rahal (USA) – Rahal Letterman Lanigan Racing – 456 (Vitórias: 2) – Honda
3 – Scott Dixon (Nova Zelândia) – Chip Ganassi Racing – 431 (Vitórias: 2; Poles: 2) – Chevrolet
4 – Hélio Castroneves (Brasil) – Team Penske – 407 (Poles: 3) – Chevrolet
5 – Will Power (Austrália) – Team Penske – 406 (Vitória: 1; Poles: 5) – Chevrolet
6 – Sebastien Boudais (França) – KVSH Racing – 379 (Vitórias: 2) – Chevrolet
7 – Marco Andretti (USA) – Andretti Autosports – 378 – Honda
8 – Josef Newgarden (USA) – CFH Racing – 370 (Vitórias: 2; Pole: 1) – Chevrolet
9 – Tony Kanaan (Brasil) – Chip Ganassi Racing – 354 – Chevrolet
10 – Simon Pagenaud (França) – Team Penske – 329 (Pole: 1) – Chevrolet
11 – Ryan Hunter-Reay (USA) – Andretti Autosports – 304 (Vitória: 1) – Honda
12 – Carlos Munhoz (Colômbia) – Andretti Autosports – 303 (Vitória: 1) – Honda