24 Horas de Daytona 2017: Fittipaldo na pole-position com Barbosa e Albuquerque

24 Horas de Daytona 2017: Fittipaldo na pole-position com Barbosa e Albuquerque

Depois de dominar os treinos livres desta 5ª Feira, o trio luso-brasileiro larga na frente com o novo #5 Mustang Sampling Cadillac DPi-V.R da Action Express

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Um dia especial para a Action Express Racing no Daytona International Speedway, na Flórida (EUA). O piloto brasileiro Christian Fittipaldi e os portugueses João Barbosa e Filipe Albuquerque conquistaram nesta Quinta-feira (dia 26) a pole-position para a 55ª edição das 24 Horas de Daytona, que será disputada neste Sábado e Domingo (28 e 29).

Três vezes vencedor da prova, coube a Barbosa classificar o #5 Mustang Sampling Cadillac DPi-V.R e o novo carro já estreou muito bem. Barbosa registou o tempo de 1min36s903 no traçado de 5,7 km e garantiu a pole.

A Action Express Racing ainda teve mais motivos para festejar, já que na segunda posição ficou o outro carro da equipa, o #31 Whelen Engineering/Team Fox Cadillac DPi-V.R, dos norte-americanos Dane Cameron e Eric Curran e dos britânicos Mike Conway e Seb Morris. A diferença entre os Cadillac DPi-V.R da Action Express foi de apenas 0s070.

Nesta Sexta-feira (27), os pilotos terão mais um treino livre antes da grande disputa. No Sábado, a largada para as 24 horas será às 14h30 local (17h30 de Brasília). O canal Fox Sports 2 transmite a corrida para o Brasil no Sábado (entre as 17 e as 20 horas) e as horas finais no Domingo (das 15h15 às 17 horas).

Apesar de contente com o resultado, Christian Fittipaldi – único brasileiro a vencer a prova duas vezes (2004 e 2014) – salientou que ainda restam 24 horas de disputas pela frente.

“Estamos muito contentes, mas a corrida é bem longa. Então, todos ficamos apreensivos porque são 24 horas. Largar em primeiro é sempre bom, mas de todas as etapas do ano esta é a que menos conta”, declarou o piloto brasileiro.

“Estamos nos concentrando ao máximo no carro para ter a certeza de que ele estará em ordem nas 24 horas e vamos tentar o nosso melhor. Estamos confiantes. Nos treinos, andámos com pneus velhos, tanque cheio e os resultados foram bons. Agora é continuar o trabalho e torcer para não termos imprevistos”, completou Fittipaldi.

Pela manhã, o trio também já tinha dominado os treinos livres e a boa performance do Cadillac DPi-V.R comprovou-se no classificativo.

“Demorou um pouco para os pneus chegarem à temperatura ideal, mas depois de conseguir, pude fazer o que queria com o carro”, comentou Barbosa. “Foi um grande resultado para a Action Express e é bom saber que temos um companheiro de equipa ao nosso lado na largada”, finalizou.

Cinquenta e cinco carros no total, divididos nas categorias Protótipo, Protótipo Challenge, GT Le Mans e GT Daytona, estarão na luta em Daytona. A famosa corrida abre a temporada do IMSA WeatherTech Sportscar Championship e é a primeira das quatro etapas do Campeonato Norte-americano de Endurance, onde Fittipaldi e Barbosa são os actuais tricampeões.

Desde a sua formação, em 2010, a Action Express Racing soma 16 vitórias e é tricampeã (2014, 2015 e 2016) do IMSA WeatherTech SportsCar e do Campeonato Norte-Americano de Endurance. A equipa também venceu as 24 Horas de Daytona em 2010 e 2014, as 12 Horas de Sebring de 2015 e as 10 Horas de Petit Le Mans em 2015.

Os dez melhores no grid da categoria Protótipo em Daytona

1º J. Barbosa / C. Fittipaldi / F. Albuquerque (Mustang Sampling Racing Cadillac DPi), 1min36s903
2º D. Cameron / E. Curran / M. Conway / S. Morris (Whelen Engineering Racing Cadillac DPi), 1min36s973
3º S. Buemi / N. Heidfeld / N. Jani / S. Sarrazin (Rebellion Racing ORECA), 1min37s123
4º R. Taylor / J. Taylor / M. Angelelli / J. Gordon (Konica Minolta Cadillac DPi-V.R Cadillac DPi), 1min37s169
5º E. Brown / J. van Overbeek / B. Senna / B. Hartley (Tequila Patron ESM Nissan DPi), 1min37s609
6º S. Sharp / R. Dalziel / L. Derani / B. Hartley (Tequila Patron ESM Nissan DPi), 1min38s251
7º C. Miller / S. Simpson / M. Goikhberg / M. Beche (JDC-Miller Motorsports ORECA), 1min38s915
8º M. Guasch / J. Gutierrez / R. Enerson / T. Kimber-Smith (PR1/Mathiasen Motorsports Ligier), 1min39s149
9º T. Nunez / J. Bomarito / S. Pigot (Mazda Motorsports Mazda DPi), 1min39s940
10º T. Long / J. Miller / J. Hinchcliffe (Mazda Motorsports Mazda DPi), 1min39s973